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Voici les 10 avions les plus rapides du monde

Traverser l’Afrique, les États-Unis ou l’Europe en quelques minutes sera bientôt possible. Il faudra juste attendre encore un peu, le temps que les prototypes d’avions soient au point. Toutefois, les 10 avions qui suivent sont bien réels et ils sont un avant-goût de notre futur.

1. Le Falcon HTV-2

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Ce drone a été conçu pour atteindre 20 fois la vitesse du son (6 805,8 m/s), soit la vitesse qui permettrait de relier Paris à Dakar en 13 minutes. Mais lors du premier vol en 2010, l’armée américaine perd le contrôle de l’avion après 9 minutes de vol. L’avion s’écrase alors dans l’océan Pacifique. Seuls deux exemplaires ont été construits.

2. Le X-43 A

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Le 16 novembre 2004, cet avion a battu le record du monde de vitesse. Sa vitesse maximale est de 11 144 km/h. À ce jour, il n’existe que trois exemplaires dans le monde.

Qui ne rêve pas de prendre un vol New York – Los Angeles en 12 minutes ? Nous pourrons bientôt voyager à cette vitesse mais il faudra attendre encore un peu, le temps que les prototypes d’avions soient au point. À ce jour, quels sont les avions qui ont pu dépasser le mur du son ? Voici les dix avions les plus rapides au monde.

3. Le Boeing X51 WaveRider

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Ce prototype hypersonique sans pilote est équipé d’un super réacteur. Il a décollé pour la première fois le 26 mai 2010. Lors des essais, il n’a atteint qu’une vitesse de 6 200 km/h au lieu des 8 575 km/h prévus. Des essais sont toujours en cours.

4. Le North American X-15

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Cet avion-fusée expérimental américain a été construit dans le cadre de la recherche sur les vols à très haute vitesse et à très haute altitude. Lors de son premier vol, le 8 juin 1959, le North American X-15 a atteint une vitesse de 7273 km/h. Trois exemplaires ont été construits.

5. Le SR-71 BlackBird

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Le Merle est un avion-espion construit par l’armée américaine il y a plus de 50 ans ! Il a été piloté pour la première fois le 22 décembre 1964, et entre 1968 et 1990, seuls 32 exemplaires ont été fabriqués.

6. Le MiG-25 Foxbat

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Le MiG-25 a effectué son premier vol le 6 mars 1964. Cet avion d’interception et de reconnaissance soviétique est le premier avion à atteindre une vitesse qui correspond à trois fois la vitesse du son (soit 1 020,87 m/s). À ce jour, 1186 exemplaires ont été construits.

7. Le Bell X-2 Starbuster

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Produit par la Bell Aircraft Corporation, le Bell X-2 Starbuster a effectué son premier vol le 19 novembre 1955 à une vitesse de croisière de 3 370 km/h. Les deux avions construits et pilotés ont été détruits lors d’accidents.

8. Le Valkyrie XB-70

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Le Valkyrie a été conçu vers la fin des années 50. Ce prototype de bombardier supersonique atteint une vitesse de de pointe de 3 275 km/h. Son premier vol a eu lieu le 21 septembre 1964. Aussi long qu’il soit, c’est avion n’est fait que pour deux personnes : un pilote et un copilote. Seuls deux avions ont été construits et l’un d’entre eux a été détruit lors d’un accident en 1966.

9. Le MiG-31

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Conçu dans les années 80, le MiG-31 est un intercepteur russe. Son premier vol a eu lieu le 16 septembre 1975, et sa vitesse de croisière est de 3 250 km/ h. Aujourd’hui, il en existe plus de 500 exemplaires.

10. Le F-15 Eagle

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Le F-15 Eagle a été conçu pendant les années 70. Cet avion de chasse dit de «supériorité aérienne», est surtout utilisé par l’armée de l’air américaine. Il est piloté pour la première fois le 27 juillet 1972, et atteint la vitesse est de 2 660 km/h. 1.300 avions ont été construits.

À SUIVRE : 10 avions transformés de manière très originale.

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